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miércoles, 20 de agosto de 2014

GB0047 - REINO UNIDO // El reloj de Chester


Elena Pérez

El Reloj Eastgate es, sin lugar a dudas, uno de los iconos de la pequeña ciudad de Chester, en las Midlands de Inglaterra. Se trata de un bello reloj situado sobre el pórtico que hay en la calle Eastgate, el eje principal de Chester, el cual es conocido como la Puerta del Este (Eastgate). Para entender la importancia que ha adquirido este bello reloj montado sobre una estructura metálica, sirve el comentario que se hace de que el  Eastgate es, tras el Big Ben de Londres, el reloj más fotografiado del mundo. Es imposible saber si es verdad, pero lo cierto es cuando llegamos a la calle Eastgate de Chester, no podemos dejar de apreciar la gran belleza de este reloj, ni tampoco podemos frenar la tentación de hacerle fotos. La historia del Reloj Eastgate de Chester va unida a la historia de la citada Puerta del Este. Los orígenes de ésta se remontan al año 79 AC, cuando se estableció la fortaleza romana, la cual  tenía una puerta de madera de doble arco, con una estatua de Marte en el centro,  por las que se salía hacia las tierras del este de la fortaleza de Deva, que era como se denominaba. En la época medieval, en el siglo XIV, se construyó una alta torre rectangular de piedra, bajo la que se abría un estrecho pórtico de acceso a la ciudad. Con posterioridad, en el siglo XVIII, ya no se hacían necesarias las murallas en la ciudad con fines defensivos, con lo que se decidió derribar las puertas, empezando por la Eastgate, la cual, por su estrechez, dificultaba el tráfico por la ciudad. Entonces fué en el año 1768 cuando se construyó el arco que actualmente podemos ver, y que emula la puerta que a lo largo de la historia de Chester había venido ocupando ese espacio. Y aquí es cuando empieza la historia del Reloj Eastgate. En concreto, construir una reloj sobre el arco Eastgate fué una de las propuestas que en el año 1872 se hicieron en Chester para celebrar el Jubileo de la Reina Victoria. Si bien el proyecto inicial era construir una torre de piedra donde situar el reloj, finalmente se decidió emplazarlo sobre una más ligera, y más barato, estructura de hierro. El reloj se inauguró en mayo de 1899, coincidiendo con el 80 aniversario de la Reina Victoria. Desde entonces, el Reloj Easgate ha ido ganando popularidad en Chester y en toda Inglaterra, aunque no fué hasta 1956 cuando el ayuntamiento de la ciudad utilizó por primera vez la imagen del reloj en la portada de una guía oficial de turismo. 

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