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martes, 4 de diciembre de 2012

ES0238 - ESPAÑA // Acuartelamiento de El Serrallo


Jesús Arcís

La gran mayoría de las instalaciones militares de la Plaza tienen una historia singular simplemente por estar situadas en esta maravillosa ciudad de Ceuta, con su tremenda carga de historia a cuestas. El 4 de Mayo de 2911, el Cuartel del Serrallo cumplió 50 años de presencia de las fuerzas legionarias, aunque su curiosa historia comenzó mucho antes. En el año 1722, durante el cerco de Muley Ismail, se construyó una segunda residencia del Sultán más alejada de la plaza cercada, cuyo emplazamiento se corresponde con el actual Cuartel del Serrallo. En 1727, tras la muerte del Sultán, se pone fin al asedio de Ceuta, entrando las tropas españolas en las fortificaciones moriscas que son incendiadas. En 1732 son reconstruidos las torres defensivas y el propio Serrallo. Durante la Guerra de África, constituyó la principal línea de defensa, junto con los demás reductos, a los que estaba unido por medio de caminos. Tras la firma de la paz de Wad-Ras con Marruecos (26 abril 1860) se convirtió en el Cuartel Principal de los Fuertes, que defendían la nueva frontera acordada. Posteriormente se convirtió durante muchos años en destacamento de presos, uno de los siete establecimientos de la Colonia Penitenciaria de Ceuta, siendo uno de los que mejor respondía al concepto y a los objetivos de colonia agrícola-penitenciaria en uso en la época. Al parecer, es desde el año 1893 cuando empieza la utilización ininterrumpida por diferente tipo de unidades militares de la Plaza, siendo el Tercer Tabor de Fuerzas Regulares Indígenas de Ceuta nº3 una de las primeras. En 1932 sufrió un incendio destruyendo todo el edificio y quedando solamente en pié los muros principales.  En 1940 es nuevamente rehabilitado inicialmente como polvorín y como depósito de gasolina en bidones. Dos años más tarde se habilita urgentemente como Lazareto para enfermedades infecciosas. En 1944 es ocupado por una compañía de intendencia que lo empleó para almacenes de víveres e impedimenta. En 1948 se estrena como depósito de municiones, dependiente de la Maestranza de Artillería de la Plaza. Con el inicio del repliegue de las unidades del protectorado, a finales del año 1956, se ordena un “Proyecto de Acuartelamiento para un Regimiento de Infantería de Guarnición en la Plaza de Ceuta”. El día 4 de Mayo de 1961 fue finalmente entregada esta obra, una vez terminada, al Gobierno Militar de Ceuta, que a su vez lo hizo al Tercio, según Acta levantada al efecto. En 1977 se inauguró la actual piscina, realizada por los legionarios con la dirección técnica de la Comandancia de obras de la segunda Región Militar.
Como última modificación, entre 1977 – 1978, se construyó la actual entrada del Acuartelamiento, que tomó como modelo, como es costumbre en La Legión, del Cuerpo de Guardia del primer Cuartel de La Legión en Dar Riffien. Las obras fueron realizadas por los propios legionarios bajo la dirección de un Comandante legionario. Una pequeña placa, situada en el patio de entrada del Acuartelamiento, monumento al Antiguo Caballero Legionario, recuerda los cincuenta años de vida legionaria del actual edificio. Su denominación “Serrallo” continúa hoy en día evocándonos cuentos de las mil y una noches, cuando el Sultán mantenía su “sérail” (vocablo francés relativo al harem) entre los muros de su residencia.

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